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Agriculture

Cultures vivrières : Des scientifiques marocains bénéficient d’une formation aux USA

Les scientifiques marocains bénéficient d’une formation dans le domaine de la filière des cultures vivrières à l’aide de la technologie CRISPR qui permet des modifications génétiques ciblées.

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Des scientifiques marocains prennent part à un programme intensif à l’Université de Californie à Davis (UC Davis) visant à améliorer leurs connaissances et leurs compétences afin d’accélérer le développement de la filière des cultures vivrières à l’aide de la technologie CRISPR.

Selon la Fondation pour la recherche alimentaire et agricole (FFAR), qui accorde une subvention d’un million de dollars à l’UC Davis pour dispenser un cours CRISPR sur la modification de gènes via son African Plant Breeding Academy, une initiative du Consortium africain pour les Cultures Orphelines (AOCC), cette formation vise à aider les scientifiques africains à développer des variétés de cultures régionales améliorées avec les caractéristiques requises pour une production agricole et une nutrition réussies.

Dans un communiqué, la Fondation relève que la sécurité alimentaire est un besoin urgent pour l’Afrique dont la population devrait quadrupler au cours de ce siècle, soulignant que les agriculteurs africains ont besoin d’outils de sélection des cultures et de formation pour être autonomes et atteindre la sécurité nutritionnelle.

“L’Afrique est riche en cultures locales qui ont le potentiel d’assurer une sécurité nutritionnelle accessible et abordable à des millions de personnes”, a déclaré le Dr Jeffrey Rosichan, directeur du programme scientifique de la FFAR.

“Cette recherche contribue à assurer la sécurité alimentaire en faisant progresser la valeur nutritionnelle et d’autres caractéristiques souhaitées dans les cultures locales, tout en renforçant la main-d’œuvre scientifique à travers l’Afrique”, a-t-il ajouté.

Les scientifiques marocains bénéficient de cette formation aux côtés de leurs pairs d’Ethiopie, du Ghana, du Kenya, du Malawi, du Nigeria et du Soudan.

La technologie CRISPR, qui permet des modifications génétiques ciblées pour promouvoir les traits souhaités dans les cultures, est un processus efficace qui démocratise la sélection des cultures dans le monde entier.