Inde: 35 pélerins hindous tués par un train, fureur de la foule

Au moins 35 pélerins ont été tués par un train dans l’est de l’Inde alors qu’ils traversaient les voies, un accident qui a suscité la fureur de la foule qui s’en est pris au matériel ferroviaire, ont indiqué les autorités.

Les pélerins traversaient la voie de chemin de fer dans l’Etat du Bihar, à quelque 200 km de la capitale de l’Etat, Patna, lorsque le train est arrivé à toute allure, fauchant le groupe. Trente-cinq sont morts, ont précisé des responsables de la police et des chemins de fer indiens.

Des groupes d’habitants ont convergé vers le train express Rajya Rani, incendié des wagons et mis à sac la gare de Dharhara, a déclaré à l’AFP le chef des chemins de fer de la région, Arun Malik.

« Six wagons ont été incendiés et la gare a été mise à sac par la foule. Nos employés se sont enfuis de peur d’être attaqués », a-t-il dit.

Selon un haut responsable des chemins de fer, les pélerins n’avaient aucune idée de l’arrivée du train. Deux trains étaient à quai et le Rajya Rani Express a reçu la permission de traverser la gare », a indiqué à la presse Arunendra Kumar, le président du conseil national des chemins de fer, à New Delhi. « Mais l’accident s’est produit car des personnes sont descendues du quai pour traverser la voie ».

Le réseau ferré indien, géré par l’Etat, transporte 18,5 millions de personnes chaque jour et reste le principal moyen de transport longue distance dans ce vaste pays de 1,2 milliard d’habitants, dont l’écrasante majorité n’a pas les moyens de prendre l’avion.

Mais les chiffres en matière de sécurité sont accablants: on recense chaque année quelque 300 accidents, souvent meurtriers, dus à des collisions ou des déraillements.

Selon un rapport officiel de 2012, près de 15.000 personnes meurent chaque année rien qu’en traversant les voies, un chiffre que le gouvernement a qualifié de « massacre ».