Astronomie.  Une « mini-Lune » découverte autour de la Terre !

La Terre a capturé temporairement une « mini-Lune » de la taille d’une voiture, selon les astronomes qui ont repéré l’objet céleste orbitant autour de notre planète.

Ce satellite, d’une taille de 1,90 à 3,50 mètres, a été observé la nuit du 15 février par les chercheurs Kacper Wierzchos et Teddy Pruyne, du projet Catalina Sky Survey financé par l’agence spatiale américaine Nasa, en Arizona (sud-ouest des Etats-Unis).

« GRANDE NOUVELLE. La Terre possède un objet nouvellement capturé/possible mini-Lune appelée 2020 CD3 », qui pourrait être un astéroïde de type C (carboné, donc très sombre), a tweeté mercredi Kacper Wierzchos.

Pour l’astronome, l’information est « importante » car « il s’agit seulement du second astéroïde connu à graviter autour de la Terre (après 2006 RH120, qui a également été découvert par Catalina Sky Survey) ».

Son orbite actuelle suggère qu’il a été capturé par l’attraction terrestre il y a trois ans, a-t-il précisé.

Le Centre des planètes mineures du Smithsonian Astrophysical Observatory, qui collecte les données concernant les objets mineurs du système solaire, a déclaré qu' »aucun lien avec un objet artificiel connu n’a été établi », impliquant qu’il s’agissait donc sûrement d’un astéroïde capturé par la gravité terrestre.

« La dynamique orbitale indique que cet objet est temporairement lié à la Terre », selon la même source.

Notre nouveau voisin n’est pas en orbite stable et ne devrait pas rester très longtemps dans les parages.

« Il s’éloigne du système Terre-Lune au moment où nous parlons », dont il devrait sortir courant avril, a expliqué au magazine New Scientist le chercheur Grigori Fedorets, de l’université Queen’s de Belfat.

Le seul autre astéroïde connu à avoir gravité autour de la Terre, 2006 RH120, a été en orbite autour de notre planète de septembre 2006 à juin 2007.

(Avec AFP)